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El Orfeón Bermeano- Bermeoko Abesbatza - nace en Abril de 1956, fruto de la aportación de los coros parroquiales y el interés y afán que siempre ha existido entre los bermeanos por la música coral. Durante la primera etapa del coro, de 1956 hasta 1963, dirigieron la agrupación sucesivamente, los padres franciscanos Jon Zubieta, Luis Esnal y el ilustre musicólogo José Antonio Egia. El Orfeón llegó a contar en esa etapa entre 90 y 100 voces mixtas, siendo una de las corales más acreditadas de Euskal Herria.   Posteriormente, la agrupación atraviesa un periodo, que si bien, no desparece como entidad cultural, tampoco realiza actuaciones formales, hasta que en 1974 vuelve a reagruparse hasta el presente. En la segunda etapa el Bermeoko Abesbatza es dirigido de nuevo por José Antonio Egia hasta su fallecimiento. Es entonces y hasta 1990, cuando inicia su andadura como director Gaizka San Pedro, compartiendo esta labor durante unos años con Karmele Barrena. Después la dirección pasa a manos de Biotza Fradua hasta abril de 1997, para ceder el puesto de nuevo a la actual directora Karmele Barrena.       Bermeoko Abesbatza está compuesto íntegramente por aficionados, que con su tesón diario han conseguido extender el nombre de Bermeo y la música coral por toda la geografía. El repertorio del orfeón está compuesto por obras de folklore principalmente vasco y otras muchas polifónicas, como misas cantadas, un poema lírico, piezas de folklore nacional y una opereta lírica. También forman parte de su repertorio obras con acompañamiento instrumental como el txistu o la txalaparta, así como instrumentos generales como orquesta y órgano.     Además de su actividad como agrupación coral, Bermeoko Abesbatza, desarrolla también un área cultural, participando en cuantos actos municipales se organizan (Arrain Azoka, Semana Coral Anual de Begoña, actuaciones en pro del euskera, festividades como Santa Águeda, etc.) organizando y/o participando en conciertos, viajes, intercambios con otras corales y actos culturales de diversa índole.  Entre las principales actividades de Bermeoko Abesbatza, destacaremos algunas se su más representativas actuaciones, así como la colaboración, participación y organización de diversos actos culturales y musicales.  No podemos olvidar la grabación de 2 discos en 1961 y 1963, destacando en ellos importantes piezas del folklore vasco e internacional, así como el “Poema Bermeo” de 20 minutos de duración.     Actuaciones y participaciones destacadas: - La semana Coral Vizcaína, anualmente celebrada en la Basílica de Begoña en Bilbao. - Conciertos de primavera, con el objetivo de sembrar la creación de nuevos coros en las localidades que carecen de los mismos. - Concierto en Paris en 1986. - Conciertos en Versalles y Roma en 1987. - Concierto de Navidad en Madrid en 1990. - Conciertos en la Isla de Lanzarote en 1993. - Conciertos en diversas localidades catalanas como Abrera y Sant Boi en 1995. - Celebración del 25 aniversario del grupo de danzas Alkartasuna de Bermeo, donde el coro junto a músicos y dantzaris, ofrecieron un montaje escénico digno de mención. - Conociertos sacros en Ordizia y Oñate en 2001 junto al fenomenal organista Pepe Arzelus. - Certamen de Habaneras en Avilés en 2002. - Conciertos Navideños, en especial los celebrados junto al grupo de jazz “Jizz-Jazz” en 2002 y 2005. - Certamen de Habaneras organizados por Radio Nervión y que se celebra dentro de la Arrain Azoka (Feria del pescado) de Bermeo, los años 2002, 2003 y 2004. - Actuación junto al cantautor catalán Lluis Llach en 2003 en Bermeo, interpretando juntos varias obras. - Actuaciones en Mutriku (Guipúzcoa) en las celebraciones para recordar el aniversario de la galerna. - Concierto sacro en la catedral de Bilbao en 2004. - Concierto sacro en la parroquia de Santa Eufemia de Bermeo en 2004 con motivo de la restauración de la misma. - Concierto en Salamanca en 2005. Conciertos con masas corales: - Certamen Internacional de la canción Polifónica y Vasca para masas Corales de Tolosa. - Festival de la canción Marinera de San Vicente de la Barquera (Santander), obteniendo varios premios. - I. Concurso de interpretación de Música Coral vasca, obteniendo el cuarto puesto. - XV. Certamen de Habaneras de Torrevieja. - VIII. Concurso de Coros de Zumarraga.     Conciertos con Orquesta Sinfónica: - Diversos conciertos con la Orquesta Sinfónica de Bilbao. - Representación de la Ópera “Mirentxu” con esta misma orquesta. - Concierto en la semana Coral Anual de Bermeo junto con la Orquesta del conservatorio de Leioa, interpretando el “Te Deum” de Charpentier y el “Hallelujah” y “And the Glory of the Lord” del Mesías de Haendel en agosto de 1999.  - XIX. Semana Internacional de Música de Bermeo en 2004 junto a la Orquesta de Cámara BIOS de Bizkaia, interpretando el “Gloria” de Vivaldi, además de otras obras. Actividades Culturales: - La Organización del Día Coral de Bizkaia en 1986. - Bermeoko Abesbatza, ha realizado diversos homenajes a compositores y músicos locales siempre con el ánimo de difundir en lo posible la cultura musical. Tampoco ha faltado su colaboración en actos públicos de carácter cultural, en su intento de impulsar el Euskera o nuestra cultura.
Bermeoko Abesbatza
HISTORIA